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terça-feira, 25 de setembro de 2018

Por que o socialismo falhou

Escrito por Mark J. Perry

O socialismo é a grande mentira final. Enquanto falsamente promete prosperidade, igualdade e segurança, ele oferece exatamente o oposto: pobreza, miséria, desigualdade e tirania. A igualdade é alcançada sob o socialismo apenas no sentido de que todos são iguais em sua miséria.

Da mesma forma que um esquema de pirâmide (esquema de Ponzi) inicialmente consegue, mas eventualmente entra em colapso, o socialismo pode mostrar sinais precoces de sucesso. Mas quaisquer realizações temporárias desaparecem rapidamente à medida que surgem as deficiências fundamentais do planejamento central. É a ilusão inicial de sucesso que dá ao socialismo seu apelo pernicioso e sedutor. Mas, a longo prazo, o socialismo tem um histórico ininterrupto de ser uma fórmula para a tirania, a pobreza e a miséria.

A situação atual na Venezuela, rica em petróleo, fornece um exemplo perfeito dos sucessos iniciais do socialismo, seguidos por falhas previsíveis e catastróficas de longo prazo. Houve alguns sinais iniciais de prosperidade econômica sob o regime socialista de Hugo Chávez no início deste século, mas esse “sucesso” foi efêmero e insustentável. Chávez conseguiu distribuir ao seu povo parte da recompensa de bens roubados quando nacionalizou a produção de petróleo do país em 2006 e 2007, ao confiscar à força os ativos da Exxon Mobil, da francesa Total e da italiana Eni. Os preços do petróleo de cerca de US $ 100 por barril entre 2008 e 2014 também artificialmente sustentaram os regimes socialistas de Hugo Chávez e seu sucessor Nicolas Maduro no curto prazo. Mas os efeitos corrosivos, desmoralizantes e devastadores do socialismo foram agora expostos, à medida que o país entra em uma espiral de morte econômica de pobreza, miséria, caos, hiperinflação, fome e morte.

O Socialismo ignora incentivos

Um esquema fraudulento de pirâmide é insustentável porque é baseado em princípios falsos. Do mesmo modo, o socialismo é fraudulento e insustentável a longo prazo porque é uma teoria falha. O socialismo não funciona porque não é consistente com os princípios fundamentais do comportamento humano. O fracasso do socialismo em países ao redor do mundo, como Venezuela, Cuba e a antiga União Soviética, pode ser atribuído a um defeito crítico: é um sistema que ignora os incentivos.

No socialismo, os incentivos desempenham um papel mínimo ou são totalmente ignorados. Em contraste, numa economia capitalista, os incentivos são da maior importância. Os preços de mercado, o sistema contábil de lucros e perdas e os direitos de propriedade privada proporcionam um sistema eficiente e inter-relacionado de incentivos para orientar e direcionar o comportamento econômico. O capitalismo é baseado na teoria de que os incentivos são importantes!

Uma economia planejada centralmente, sem preços de mercado ou lucros, onde a maior parte da propriedade pertence ou é controlada pelo Estado, é um sistema sem um mecanismo de incentivo eficaz para direcionar a atividade econômica. Ao falhar em enfatizar os incentivos, o socialismo é uma teoria inconsistente com a natureza humana e está, portanto, condenada ao fracasso. O socialismo é baseado na teoria de que os incentivos não importam!

Marxistas e socialistas modernos como Bernie Sanders gostam de comparar uma versão teoricamente perfeita do socialismo com um capitalismo prático e imperfeito que lhes permite afirmar que o socialismo é superior ao capitalismo. Mas se a perfeição realmente fosse uma opção disponível, a escolha dos sistemas econômicos e políticos seria irrelevante. Em um mundo com seres perfeitos e abundância infinita, qualquer sistema econômico ou político - socialismo, capitalismo, fascismo ou comunismo - funcionaria perfeitamente.

No entanto, a escolha de instituições econômicas e políticas é crucial em um universo imperfeito com seres imperfeitos e recursos limitados. Em um mundo de escassez, é essencial que um sistema econômico seja baseado em uma estrutura clara de incentivos para promover a eficiência econômica. A verdadeira escolha que enfrentamos é entre o capitalismo imperfeito e o socialismo imperfeito. Dada essa escolha, a evidência da história favorece esmagadoramente o capitalismo como o maior sistema econômico produtor de riqueza disponível, enquanto economias socialistas como a Venezuela destroem a riqueza e deixam seus cidadãos empobrecidos, desnutridos, doentes e desesperados.

A força do capitalismo baseado no mercado pode ser atribuída a uma estrutura de incentivos baseada nos três Pês:

(1)  Preços: os preços determinados pelas forças de mercado,
(2)  Perdas e lucros: um sistema de contabilidade de lucros e perdas e
(3)  Propriedade privada: Direitos de Propriedade Privada.

O fracasso do socialismo em países como a Venezuela pode ser atribuído diretamente à sua negligência dessas três características de estímulo ao incentivo.

Sistema de Preços

O sistema de preços em uma economia de mercado orienta a atividade econômica de forma tão perfeita que a maioria das pessoas nem percebe que está constantemente trabalhando em nosso nome e nunca aprecia plenamente sua profunda importância para nossas vidas e nosso padrão de vida. Os preços de mercado continuamente transmitem informações sobre a escassez relativa e então coordenam eficientemente a atividade econômica. O conteúdo econômico dos preços oferece incentivos que promovem a eficiência econômica.

Por exemplo, quando a oferta de petróleo foi artificialmente restringida na década de 1970 pela OPEP, os preços do petróleo aumentaram dramaticamente. Os preços mais altos do petróleo e da gasolina transmitiram informações valiosas para compradores e vendedores. Os consumidores receberam uma mensagem forte e clara sobre a escassez de petróleo pelos preços mais altos da bomba e foram forçados a mudar drasticamente seu comportamento. As pessoas reagiram à escassez dirigindo menos, pegando mais carona, usando mais transporte público e comprando carros menores e mais econômicos. Os produtores reagiram ao preço mais alto, aumentando seus esforços para explorar mais petróleo
ao redor do mundo. Além disso, os preços mais altos do petróleo deram aos produtores de energia um incentivo para explorar e desenvolver combustíveis alternativos e fontes de energia.

As informações transmitidas pelos preços mais altos do petróleo forneceram a estrutura de incentivos apropriada para compradores e vendedores. Os compradores aumentaram seu esforço para conservar um recurso agora mais precioso e os vendedores aumentaram seu esforço para encontrar mais recursos agora mais escassos.

A única alternativa a um preço de mercado é um preço imposto pelo governo que sempre transmite informações enganosas sobre a escassez relativa. Comportamento inadequado resulta de um preço controlado, porque informações falsas são transmitidas por um preço artificial, não de mercado.

Veja o que aconteceu durante a década de 1970, quando os preços da gasolina nos EUA foram fixados pelo governo a preços abaixo do preço de mercado. Longas filas de clientes desenvolveram-se em estações de serviço em todo o país porque o preço da gasolina foi mantido artificialmente baixo por decreto governamental. O impacto total da escassez não foi transmitido com precisão. Como Milton Friedman apontou na época, poderíamos ter eliminado as linhas da bomba em um dia, permitindo que o preço subisse para liberar o mercado.

Da nossa experiência com o controle de preços da gasolina e das longas filas na bomba e do inconveniente geral, temos uma percepção do que acontece no socialismo, onde cada preço da economia é controlado. O colapso do socialismo deve-se em parte ao caos e à ineficiência que resultam dos preços artificiais. O conteúdo informativo de um preço controlado é sempre distorcido. Isso, por sua vez, distorce o mecanismo de incentivos dos preços sob o socialismo. Os preços administrados são sempre muito altos ou muito baixos, o que cria escassez e excedentes constantes. Os preços de mercado são a única maneira de transmitir informações que criarão os incentivos para garantir a eficiência econômica.

A situação na Venezuela socialista fornece um exemplo atual do caos e das ineficiências que se espera que resultem do controle de preços do governo. Como poderia ser facilmente previsto, os controles de preços generalizados impostos pelo regime socialista na Venezuela nos últimos anos levaram à escassez crônica de produtos básicos como leite, farinha, arroz e papel higiênico, e longas filas de clientes esperando horas para comprar mantimentos em lojas que freqüentemente têm principalmente prateleiras vazias. Até que os preços de mercado sejam restaurados na Venezuela para orientar a produção eficiente, a distribuição e a venda de produtos básicos, a escassez e as longas filas continuarão a causar miséria e dificuldades aos venezuelanos.

Lucros e Perdas

O socialismo também entra em colapso por causa de sua incapacidade de operar sob um sistema de contabilidade competitivo, de lucros e perdas. Um sistema de lucro é um mecanismo de monitoramento eficaz que avalia continuamente o desempenho econômico de cada empresa. As empresas que são mais eficientes e mais bem-sucedidas em atender os consumidores são recompensadas com lucros. As empresas que operam de forma ineficiente e não atendem aos consumidores são penalizadas com perdas.

Ao recompensar o sucesso e penalizar o fracasso, o sistema de lucro fornece um forte mecanismo disciplinar que redireciona recursos continuamente de empresas fracas, fracassadas e ineficientes para aquelas empresas que são mais eficientes e bem-sucedidas no atendimento aos consumidores. Um sistema de lucro competitivo garante uma redistribuição constante de recursos que leva a economia a níveis maiores de eficiência. As empresas malsucedidas não podem escapar da forte disciplina do mercado sob um sistema de lucro e prejuízo. A feroz concorrência no mercado força as empresas a servirem o interesse público ou sofrerem as conseqüências.

Sob o planejamento central, não há um sistema de contabilidade de lucros e prejuízos para medir com precisão o sucesso ou o fracasso de várias empresas e produtores. Sem lucros, não há como disciplinar as empresas que não servem ao interesse público e não há como recompensar as empresas que o fazem. Não há maneira eficiente de determinar quais indústrias e empresas devem ser expandidas e quais devem ser contratadas ou encerradas.

Sem competição, as economias de planejamento central não têm uma estrutura de incentivo eficaz para coordenar a atividade econômica. Sem incentivos, os resultados são um ciclo em espiral de pobreza e miséria em países socialistas como a Venezuela de hoje. Em vez de realocar continuamente recursos para uma maior eficiência, o socialismo cai em um turbilhão de ineficiência e fracasso. O recente êxodo de mais de dois milhões de pessoas que escaparam da Venezuela socialista devido à escassez generalizada de alimentos e medicamentos e à crescente desnutrição e doença demonstra as ineficiências e os fracassos de uma economia socialista de fornecer até mesmo provisões básicas para seu povo.

Direitos À Propriedade Privada

Um terceiro defeito fatal do socialismo é o seu desrespeito pelo papel dos direitos de propriedade privada na criação de incentivos que fomentem o crescimento econômico e o desenvolvimento. O fracasso do socialismo em todo o mundo é uma “tragédia dos comuns” em escala global. A “tragédia dos comuns” refere-se à experiência britânica do século XVI, quando certas terras de pastagem eram propriedade comunal de aldeias e foram disponibilizadas para uso público. A terra foi rapidamente sobrepujada e acabou por se tornar inútil à medida que os aldeões exploravam o recurso de propriedade comunal.

Quando os ativos são de propriedade pública, não há incentivos para encorajar uma administração inteligente. Enquanto a propriedade privada cria incentivos para a conservação e o uso responsável da propriedade, a propriedade pública estimula a irresponsabilidade e o desperdício. Se todo mundo possui um ativo, as pessoas agem como se ninguém o possuísse. E quando ninguém é dono, ninguém realmente cuida disso. A propriedade pública encoraja a negligência e a má administração.

Como o socialismo, por definição, é um sistema marcado pela “propriedade comum dos meios de produção”, o fracasso do socialismo é uma “tragédia dos comuns” em escala nacional. Grande parte da estagnação econômica do socialismo pode ser atribuída ao fracasso em estabelecer e promover os direitos de propriedade privada.

Como observou o economista peruano Hernando de Soto, você pode viajar em comunidades rurais ao redor do mundo e ouvirá cachorros latindo porque até os cães entendem os direitos de propriedade. São apenas os governos estatistas que não conseguiram entender os direitos de propriedade. Os países socialistas da década de 1990 começaram a reconhecer a importância da propriedade privada à medida que privatizavam ativos e propriedades na Europa Oriental. A Venezuela hoje está se movendo na direção oposta. Sob Hugo Chávez, a propriedade privada e os ativos das companhias petrolíferas de propriedade estrangeira dos Estados Unidos, França e Itália foram nacionalizados e convertidos em ativos estatais, gerenciados pelo Estado. Os resultados foram completamente previsíveis: corrupção, falta de investimento, deterioração dos ativos de capital, má administração e um declínio acentuado e contínuo na produção de petróleo do país. Apesar de ficar de olho nas maiores reservas de petróleo do mundo, a saída socialista da Venezuela dos princípios de contabilidade de lucros e perdas e dos direitos de propriedade privada prejudicou séria e permanentemente sua indústria de petróleo nacionalizada.

A importância dos Incentivos

Sem os incentivos de preços de mercado, contabilidade de lucros e prejuízos e direitos de propriedade bem definidos, economias socialistas como a Venezuela estagnam e murcham. A atrofia econômica que está ocorrendo agora na Venezuela socialista é uma consequência direta de sua negligência de incentivos econômicos.

Como podemos aprender com a Venezuela hoje, nenhum recurso natural pode compensar um país pela falta de um sistema eficiente de incentivos. A Venezuela tem as maiores reservas do mundo de uma das commodities mais preciosas do planeta - petróleo bruto (veja o gráfico acima, as reservas da Venezuela são 8,6 vezes maiores que as da América). A Rússia, como outro exemplo, é um dos países mais ricos do mundo em termos de recursos naturais; tem algumas das maiores reservas de petróleo, gás natural, diamantes e ouro. Suas valiosas terras agrícolas, lagos, rios e riachos se estendem por uma área de terra que abrange 11 fusos horários. No entanto, tanto a Rússia quanto a Venezuela continuam pobres. Os recursos naturais são úteis, mas os recursos finais de qualquer país são os recursos ilimitados de suas pessoas - recursos humanos.

Por seu fracasso em mater, promover e nutrir o potencial de seu povo através de instituições  promotoras de incentivos através  do planejamento centralizado, as economias socialistas privam o espírito humano de seu pleno desenvolvimento. O socialismo falha porque mata e destrói o espírito humano - basta perguntar aos milhões de pessoas famintas, desnutridas e desesperadas que estão deixando a Venezuela hoje para a Colômbia, Equador, Peru e para o Brasil.

À medida que as economias socialistas em todo o mundo inevitavelmente se movem em direção a mercados livres, capitalismo e democracia, elas procurarão orientação e apoio dos Estados Unidos durante a transição. Com uma tradição sem precedentes de 250 anos de mercados abertos e governo limitado, os Estados Unidos são excepcionalmente qualificados para ser a luz orientadora para países como a Venezuela em sua eventual transição para aindependência e liberdade.

Apesar de uma tendência recente entre os jovens americanos que erroneamente adotaram a ideologia socialista e a propaganda, os Estados Unidos têm a obrigação de continuar a fornecer uma estrutura de mercados livres e democracia para a transição global para a liberdade. Nossa responsabilidade para o resto do mundo é continuar a lutar contra a sedução do estatismo em todo o mundo e aqui em casa, promovida por socialistas como Bernie Sanders e Alexandria Ocasio-Cortez. A natureza sedutora do estatismo é forte, especialmente para os jovens e mal informados, e continua a nos seduzir e atrair para a ilusão decepcionante dos falsos benefícios de que somente o socialismo pode criar riqueza.

A sedução do socialismo promovida hoje por Sanders e Ocasio-Cortez, está constantemente atraindo jovens americanos com a oferta sedutora: “desista de um pouco da sua liberdade e eu lhe darei um pouco mais de segurança econômica”. cuidados de saúde e habitação garantida. Como a experiência da Venezuela demonstrou claramente, a barganha é tentadora, mas nunca é compensada a longo prazo. Os infelizes cidadãos da Venezuela acabaram perdendo a liberdade e a segurança econômica.

Programas como medicina socializada, faculdade gratuita, empregos garantidos, moradia gratuita e leis salariais continuarão a nos seduzir, porque na superfície eles parecem ser úteis e benéficos. Mas esses programas, como todos os programas socialistas, fracassarão no longo prazo, independentemente das aparências iniciais. Esses programas fazem parte da perigosa Grande Mentira do socialismo porque ignoram o importante papel dos incentivos.

Como aprendemos com a recente popularidade crescente de Bernie Sanders e Alexandria Ocasio-Cortez, o socialismo continua sendo uma constante tentação. Devemos estar vigilantes na nossa luta contra o socialismo, não só em todo o mundo, mas também aqui nos Estados Unidos.

O fracasso do socialismo no século XX inspirou um renascimento mundial de independência e liberdade nas décadas de 1980 e 1990. Pela primeira vez na história do mundo, a maioria das pessoas no mundo vivia em sociedades livres ou sociedades que se moviam rapidamente em direção à liberdade no final do século passado.

O capitalismo desempenhará um papel importante no inevitável renascimento global da liberdade e da prosperidade no século 21, porque alimenta o espírito humano, inspira a criatividade humana e promove o espírito de empreendimento. Ao fornecer um poderoso sistema de incentivos que promovem a economia, o trabalho árduo e a eficiência, o capitalismo cria riqueza e prosperidade.

O socialismo está sendo reembalado e reciclado pelos políticos de esquerda de hoje, incluindo Sanders e Ocasio-Cortez, e está sendo levado a sério por uma nova geração jovem e ingênua, muitos que nem estavam vivos quando ocorreram os eventos históricos das décadas de 1980 e 1990, incluindo o queda do Muro de Berlim e o colapso da União Soviética. Mas as lições da história sobre os defeitos, deficiências e fracassos do socialismo são muito claras. Como aprendemos com inúmeros exemplos ao longo da história, incluindo agora a Venezuela, a principal diferença entre
capitalismo e socialismo é isto:
O CAPITALISMO FUNCIONA.

Mark J. Perry é simultaneamente professor da AEI e professor de economia e finanças no campus da Universidade de Michigan em Flint. Ele é mais conhecido como o criador e editor do popular blog de economia Carpe Diem. Na AEI, Perry escreve sobre questões econômicas e financeiras para o American.com e o blog AEIdeas.

Fonte:PDF

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