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quarta-feira, 20 de junho de 2018

Por que um estado normalmente promove seu próprio idioma oficial?

Por Pierre Lemieux

Precisamos de uma explicação menos romântica do motivo pelo qual, com poucas exceções, os estados promovem sua língua nacional contra a invasão de línguas estrangeiras. Um tipo de abordagem não romântica e de escolha do público pode funcionar melhor.

Aproveitando a oportunidade de promover a língua francesa depois do Brexit , o presidente francês Emmanuel Macron quer mudar a língua principal do governo da União Européia do inglês para o francês (ver Wall Street Journal, 14 de junho de 2018 ). Isso levanta a questão de por que os estados geralmente protegem sua língua nacional.

Pode-se imaginar que o estado - isto é, os políticos e burocratas que o administram - amem a língua nacional e queiram protegê-la para que seus próprios súditos e estrangeiros possam aproveitá-la. A língua francesa tem uma longa história literária e é (claro) bonita. Quem não gostaria que os outros aprendessem? Esse argumento estético e altruísta, no entanto, pode não ser persuasivo para línguas crioulas ou mais localizadas e simplificadas que não permitem que seus falantes participem de forma tão eficiente na aventura cultural da humanidade. De qualquer forma, por que o político e burocrata francês estaria preocupado com a capacidade de outros, mesmo seus concidadãos, de ler Charles Baudelaire , Marcel Pagnol ou Émile Faguet ?

Precisamos de uma explicação menos romântica do motivo pelo qual, com poucas exceções, os estados promovem sua língua nacional contra a invasão de línguas estrangeiras. Um tipo de abordagem não romântica e de escolha do público pode funcionar melhor.

Quando um sujeito nacional - pode chamá-lo de cidadão se quiser - fala uma ou muitas línguas estrangeiras e especialmente uma língua franca como o inglês é hoje, ele ganha uma habilidade melhorada de se mudar para outros países se quiser escapar de obrigações ou proibições que seus próprios o governo impõe a ele. O custo de saída é menor. Se, pelo contrário, fala apenas a língua oficial do seu próprio Estado e não é a língua franca, o custo de saída é maior; o estado nacional ganha assim um meio poderoso de manter sua clientela cativa. A linguagem é uma espécie de Muro de Berlim invisível, que aumenta a capacidade do Estado nacional de cobrar impostos e moldar a sociedade como deseja. Assim, esperamos que os estados nacionais - ou quase estados regionais como o Quebec - promovam seus idiomas às custas de outras línguas.

Essa teoria parece se encaixar melhor na realidade do que a teoria romântica do estado amoroso de linguagem. Por exemplo, explica por que o Estado impõe a maioria das línguas às minorias, e não o contrário. Exceto nos casos em que se aplica a teoria da ação coletiva à Mancur Olson , o apoio da maioria é mais útil que o da minoria. “Quando o estado não pode agradar a todos”, escreve Anthony de Jasay, “ele escolherá quem melhor lhe agradar” (veja minha resenha de seu livro The State on Econlib ).

O fato de o Estado norte-americano não promover e não promover historicamente o inglês (exceto por meio da educação pública) atesta sua visão mais liberal (“liberal” no sentido clássico). O mesmo pode ser dito sobre a Suíça ou (no nível federal) do Canadá. Mas temos certeza de que o estado americano ou canadense não promoveria ativamente o inglês se essa língua fosse apenas uma língua local e não, infelizmente para eles, a língua franca do mundo? O estado dos EUA usa outros meios para manter sua clientela cativa. A tributação mundial da renda é poderosa. A propaganda nacionalista, que está em ascensão, é outra maneira de manter os assuntos em casa. Fazer o último odiado em todo o mundo oferece possibilidades ampliadas (para o estado).

O esforço do Estado francês para manter sua clientela linguisticamente cativa continuará a ser negado pelo menor custo das comunicações trazidas pela internet e por viagens internacionais baratas. Os jovens na França percebem que falar inglês abre oportunidades e os torna mais móveis no mundo. Mas observe que as fronteiras menos abertas funcionam na outra direção e fortalecem os poderes das autoridades políticas sobre suas clientelas domésticas, o que pode explicar por que os estados nacionais estão se movendo nessa direção.

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